EN / NL

Lush helpt Faunawatch

Lush steunt ons beehivefencing project in Zuid-Afrika via hun Charity Pot. Met de donatie kunnen wij benodigde spullen aanschaffen voor het project, zoals bijenkasten, lesmateriaal, etc. Hierover verscheen onderstaand artikel op hun site. Lush, bedankt!

Olifanten redden met bijen? Stichting Faunawatch wil het gaan doen, in Zuid-Afrika. Draden met bijenkasten moeten voorkomen dat olifanten het land van mensen betreden, zodat de dieren geen gevaar lopen. Maar waarom bijen?

Faunawatch is een Nederlandse stichting die zich via activiteiten, educatie en acties inzet voor het welzijn en de bescherming van dieren. De stichting is zowel lokaal als internationaal actief. Voor een nieuw project wil Faunawatch in Zuid-Afrika beehive fences plaatsen: draden met bijenkasten die moeten zorgen dat olifanten rechtsomkeert maken en bij mensen wegblijven. Zo hoopt Faunawatch de bijen- én de olifantenpopulatie in Zuid-Afrika in stand te houden.

Wat is precies het probleem?

Er zijn steeds minder bijen in Afrika
Door ziektes en gebruik van pesticiden neemt de bijenpopulatie in (Zuid-)Afrika drastisch af. De gebruikte pesticiden zijn in Europa verboden, maar worden in Afrika wel verkocht. Daarnaast kunnen de bijen ziek worden door de varroamijt en nosema-parasiet, nemen volkeren af door vuilbroed (een bacterie die larven besmet waardoor ze kunnen sterven) en raken bijen door een gebrek aan veelzijdig voedsel verzwakt.
De bij is een belangrijke bestuiver en onmisbaar voor onze voedselketen: door het bestuiven van landbouwgewassen kan er voedsel worden verbouwd. Minder bijen zorgt dus voor minder opbrengsten in de landbouw.

De olifantenpopulatie slinkt
De Great Elephant Census uit 2016 telde in 18 Afrikaanse landen zo’n 352.000 olifanten, waarvan 84% rondliep in natuurparken. Door stroperij neemt dit aantal elk jaar met 8% af. In bepaalde delen van Afrika, zoals in Botswana, Zambia, Zimbabwe en Zuid-Afrika, leven olifanten daarom in door de overheid beschermde gebieden.
In Zuid-Afrika lopen 17.433 olifanten rond, maar ook hier neemt het aantal af. De leefgebieden van olifanten worden steeds kleiner door de almaar groeiende populatie mensen. Soms komen olifanten in mensengebied terecht waardoor ze kans lopen te worden afgeschoten. Helaas is ook in Zuid-Afrika sprake van ivoorhandel en stroperij.

In townships is veel armoede
Een ander probleem is de grote armoede: mensen in de Zuid-Afrikaanse townships (met name jongeren) hebben het zwaar. Bekende townships zijn Soweto en Alexandra bij de stad Johannesburg en Mabopane en Mamelodi nabij Pretoria. Er wordt steeds meer gedaan aan het verbeteren van voorzieningen, maar door de continue toestroom van nieuwe immigranten uit andere Afrikaanse landen blijft de hoge werkloosheid in stand.

Hoe wil Faunawatch helpen?

Met een speciaal bijenproject wil Faunawatch de drie bovengenoemde problemen in een keer aanpakken. Het project zal plaatsvinden binnen een gemeenschap in het Dinokeng Game Reserve (ten noorden van Pretoria) en in de toekomst waarschijnlijk ook in het Kruger National Park.

De stichting biedt in totaal twintig jongeren een opleiding aan tot imker zodat zij door de verkoop van honing, was en propolis (een lijmachtige substantie) een bron van inkomsten hebben en zo in hun eigen levensonderhoud kunnen voorzien. Nu komen mensen vaak aan honing door het bijenvolk met vuur te vernietigen. Dit is geen duurzame manier van honing oogsten: het volk is immers dood en dus kan men opnieuw beginnen. Daarnaast wil Faunawatch met een bewustwordingscampagne de lokale bevolking laten zien hoe belangrijk bijen zijn voor mens en natuur. De bij wordt namelijk vaker gezien als vervelend dan nuttig.
De bijen die de jonge imkers zullen houden, wonen in vijftig bijenkasten die worden neergezet rondom leefgemeenschappen en gewassen. Hierdoor vindt er meer bestuiving plaats, wat zowel de bevolking als de lokale ecosystemen ten goede komt. Het levert namelijk meer voedsel op en er groeit o.a. meer fruit, dat ook weer andere dieren en insecten aantrekt.

Een gelukkig toeval is dat olifanten erg bang zijn voor bijen. Zij zullen het daarom wel uit hun hoofd laten in de buurt van de bijenkasten te komen. Op deze manier vormen de bijenkasten een natuurlijk hek voor de olifanten. Die komen zo niet op het land van mensen terecht, waardoor ze geen gevaar zullen lopen.

Over Faunawatch

Faunawatch werkt in Zuid-Afrika samen met de stichtingen Bring The Elephant Home en Elephants Alive. Beide stichtingen zetten zich in voor betere overlevingskansen van olifanten wereldwijd en een wereld waarin mens en olifant in harmonie kunnen samenleven. Dit door bomen te planten, waterreservoirs aan te leggen en mensen bij nieuwe beschermingsmethoden te betrekken. Faunawatch deelt haar kennis over bijen met deze organisaties die op hun beurt weer alles weten van olifanten.

Faunawatch werd in 2012 opgericht door Tim (nu 19), student diergeneeskunde aan de universiteit van Antwerpen, en Ivi (18), student pedagogische wetenschappen aan de Radbouduniversiteit in Nijmegen. De stichting wil jongeren zo veel mogelijk betrekken bij haar werk. Naast Tim en Ivi zitten in het bestuur Vera (18) en Gaston (53). Verder werkt Faunawatch samen met ruim 50 vrijwilligers.
In 2014 zijn Tim en Ivi door het ministerie van Buitenlandse Zaken verkozen tot Nederlands wereldverbeteraar van het jaar. Faunawatch heeft o.a. ook het Groen Lintje ontvangen en Tim en Ivi hebben dit jaar o.a. het Jeugdlintje gekregen.

Andere projecten van Faunawatch

Faunawatch zet zich in voor alle dieren, van klein tot groot. De stichting is zowel lokaal als internationaal actief: van Nederland en België tot landen in Afrika en Costa Rica. Zo zorgt Faunawatch in een aantal Belgische provincies en in Nederlands Limburg dat dieren in asielen een baasje kunnen vinden. Daarnaast vangt de stichting in samenwerking met de dierenambulance egels op en probeert ze met bijenhotels bijenpopulaties in Limburg in stand te houden. Inmiddels zijn er 68 bijenhotels geplaatst. Verder houdt Faunawatch zich zoals gezegd bezig met verschillende projecten in het buitenland: in Ghana (bijen), Marokko (berberapen), Kameroen (Cross Rivergorilla’s), Algerije (bijen en berberapen), Zambia (olifanten) en Costa Rica (schildpadden).

Lush steunt Faunawatch

Via onze Charity Pot steunt Lush het bijenproject in Zuid-Afrika van Faunawatch. Met de donatie van Charity Pot kan de stichting de benodigde spullen aanschaffen voor het project: er moeten bijenkasten komen, overalls en andere kleding, lesmateriaal en er moeten bijen worden gevangen. De beehive fences zullen in 2019 worden geplaatst.

Geschreven door: Saskia Jonker